עפ"י ספרו של פאולו לינס שנות ה-60. ריו דה ז'נרו. מצד אחד עיר צבעונית ומרתקת, בירת הקרנבל, עטורת חופים שטופי שמש ונשים אקזוטיות, אך מצידה השני מסתתרת הרחק מהעין ריו האחרת הלא היא "עיר האלוהים". פרבר זה, הידוע לכל תושבי ברזיל כחממה לפשע, עוני וסמים הוא מגרש המשחקים של חבורת הילדים שנולדו למציאות זו, ילדי "כנופיות ריו". "רקטה"ׁהוא ילד בן 11 הצופה בעיניים עדינות וביישניות באחיו הגדול וחבריו הקשוחים, העסוקים במעשי פשע ובעימות יומיומי עם המשטרה. רקטה יודע בדיוק מה הוא רוצה להיות אם ישרוד: צלם עיתונות, אך שאיפה זו אינה מונעת ממנו לפלרטט עם הפשע מדי פעם. לעומתו, "ז'ה הקטן", ילד בן גילו, צופה בחבורה בהערצה, וחולם להיות הפושע הכי גדול בעיר האלוהים, ובכלל. הוא מתחיל את דרכו לצמרת כעוזר של החבורה המקומית, ונענה בברכה להזדמנות שנקרתה בדרכו להרוג בפעם הראשונה בחייו. מאותו רגע מתחיל קרב שליטה על השכונה המתפרש לאורך שני עשורים בהם כל דמות בסיפור מעצבת את אישיותה במציאות
הבלתי אפשרית של הקיום

לצפייה ישירה לחץ כאן.